TODAY'S HAVANA NOT LIKE FIDEL PROMISED

(www.miscelaneasdecuba.net).- The Sun Sentinel (Fort Lauderdale, Fl) 

Neither I nor Guillermo were bothered by the cold front that had closed in on Havana that January. At 13 and 14, we were full of self-importance as new traffic cops changing signals at important intersections. Batista had fled, and Fidel Castro had asked the Boy Scouts to take over traffic control until he arrived.

Everyone was celebrating, and hope surged through Cuba. People had read Fidel's 1953 speech about the Cuban Republic that "had a constitution, laws, liberties; president, congress, courts; anyone could meet, associate, speak or write with complete freedom ... when there were political parties, discussion programs on the radio, debates on television, public meetings where people gathered with enthusiasm." He was fighting to restore these liberties, and only those associated with the old regime had doubts. Nobody then talked about Marxism, the Soviet Union or Yankee imperialism. "Fidel is no communist," we said. "This is just propaganda by Batista's followers."
 
The imprisonments and executions - even of some revolutionary heroes - came all too quickly. Expropriations of foreign companies and large landowners followed; then eventually all property - newspapers, radio stations, beauty parlors and fruit stands - were nationalized. Would Ted Turner ask his friend, Fidel, why?
 
After the expropriations came shortages and "temporary" rationing, still in effect today. Worse, thousands were sent to UMAP (Military Units in Aid of Production) work camps: long-haired youths, Jehovah's Witnesses, intellectuals, gays. Would Sean Penn, another admirer of Castro, inquire about those UMAP concentration camps?
 
Later, when over 100,000 Cubans fled the island, Castro packed the boats with violent criminals and mental patients. Has author Gabriel García Márquez, a Castro sympathizer, considered how a Latin American country might react if a neighbor dumped criminals and mental patients on its doorstep?
 
More recently, three black Cubans were caught trying to flee Cuba. They were summarily tried and executed. Has filmmaker Michael Moore, an apologist for Havana, asked why does trying to leave Cuba merit the death penalty?
 
Now there are no Boy Scouts on the streets of Havana. Cuban children today are expected to be "like Ché," who died trying to spread Castro's brand of communism. Education is free, but students are forced to work half the day harvesting vegetables to help achieve the communist utopia.
 
For some, these things are inconceivable.

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*Frank Calzon is executive director of the Center for a Free Cuba. freecuba@cubacenter.org

Comentarios

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