Los Picapedreros y el sacrificio del oficio

Steve Maikel Pardo Valdes

 

(www.miscelaneasdecuba.net).- Este es un Oficio especializado en la realización de trabajos de corte, desbastado, labrado, esculpido, moldurado, pulido, colocación, asentamiento y limpieza de elementos de todo tipo de piedras naturales, granitos, mármoles, etc., con la precisión, seguridad y rendimiento requeridos para la industria de la construcción.

El uso de las rocas de cantería en la provincia de Matanzas, por la estructura y formación geológica de la misma es un hecho frecuente y representa un elemento importante en la economía del territorio. Para la obtención de estos materiales se excavan y remueven los suelos, las formaciones superficiales o las capas superiores del basamento rocoso.

Muchos son los efectos negativos y positivos que para los geo y ecosistemas locales y regionales que representa este tipo de intervención en el medio, específicamente cuando los mismos dejan de ser operados y se convierten en oquedades baldías. Observándose la repercusión comprometedora de esta actividad con recursos vitales como el agua subterránea, después que los tajos y canteras cesan de ser operados, los cuales a menudo terminan usándose en las más disimiles funciones, sin embargo, con una notoria generalización en el uso referida fundamentalmente a simples basureros.

Como consecuencia de este tipo de intervención: Se modifica la Topografía, cambia la dinámica hidrológica e hidrogeológica, se desvían o se secan causes de aguas superficiales, pueden crearse pequeñas lagunas con efectos diversos sobre el sitio en cuestión, en algunos sitios en que los niveles de las canteras son más bajos, estas pueden volverse puntos de recarga del manto acuífero subterráneo y pueden incorporarse al flujo subterráneo aguas superficiales contaminadas y fuentes de polvo que suele incorporarse en el aire urbano, entre otras afectaciones.


Producida por la exposición a Sílice, la silicosis es una fibrosis pulmonar crónica, incurable e irreversible, que altera la capacidad respiratoria del trabajador. La inhalación a Sílice cristalizada (cuarzo, cristobalita, timidita) produce una reacción pulmonar que conlleva una Insuficiencia respiratoria permanente. Esta enfermedad no sólo afecta la calidad de vida de los trabajadores que la poseen, sino también al interior de las familias.

Las rocas de cantería en la provincia de Matanzas son en su inmensa mayoría rocas carbonatadas, aunque existen yacimientos importantes de Fosforita (Unión de Reyes) y de yeso (San Adrián). Bajo el término genérico de rocas carbonatadas se define a un grupo de rocas de los más diversos orígenes, aunque todas sedimentarias, que se caracterizan ante todo por la presencia en ellas, de forma predominante, de minerales del grupo de los carbonatos. Dentro de este grupo fundamentalmente las Calizas, Cretas, Margas y sus combinaciones.

La cantería en Matanzas data de los años 1690 al 1693, en este último año fue fundada la villa más antigua de la actual provincia y que es hoy su ciudad cabecera provincial. Entre sus principales construcciones cabe destacar el Castillo de San Severino y la Catedral de San Carlos.

La Asamblea Nacional del Poder Popular aprobó el 23 de Enero de 1995 la Ley No. 76: Ley de Minas de la República de Cuba con el objetivo de perfeccionar algunos aspectos de su legislación, en armonía con la realidad socio-económica actual y acoger las más recientes contribuciones de la doctrina jurídica en dicha materia e integrarla a las características y principios de la sociedad cubana en aras de promover y lograr, con el necesario control del Estado, la elevación del conocimiento geológico del país, la más eficiente y racional explotación de sus recursos minerales, lo que garantiza además la protección del medio ambiente durante la ejecución de todo tipo de actividad minera y la prevención de cualquier impacto ambiental relacionado con la misma. 

Pero, ¿realmente esto se cumple y es el Gobierno su garante?

Según la Empresa de Investigaciones, Proyectos e Ingeniería de Matanzas perteneciente al INRH, se ha creado en la provincia de Matanzas, un excedente de áreas mineras por rehabilitar, conocidas como Pasivos Ambientales Mineros (PAM), los que representan escenarios de riesgo para la seguridad y salud de las personas y para el medio ambiente. Hay que destacar además las condiciones infrahumanas en que laboran estos obreros

-uno de ellos comentaba que a veces se sentían como egipcios antiguos constructores de pirámides- expuestos al polvo, consecuentemente podrían contraer enfermedades respiratorias cono la silicosis, la falta de medios de protección individual, de la ropa y el calzado adecuados, así como las herramientas imprescindibles para realizar su labor, súmele a ello los bajos salarios que perciben de la Empresa Estatal Socialista Cubana, todo lo cual les inducen en muchos casos a incurrir en ilegalidades. 

¿Le será tan difícil al Estado cubano humanizar el trabajo de estos hombres y mujeres que de sol a sol dan lo mejor de sí?

 

Canteras existentes y situación actual

En la provincia de Matanzas existen alrededor de 350 canteras, aunque según el Catastro de canteras (Rodríguez, 2000), realizado por la Empresa Nacional de Investigaciones Aplicadas No 3 de Matanzas, perteneciente al ministerio de la construcción es confirmada la existencia de 272 canteras.

El 91.77 % de las canteras visitadas no posee fondos para su restauración, y el 96.20 no tiene proyecto de restauración. El 63.29% de estas canteras ya se encuentran en franco abandono (desuso), sin que en ellas se observe la aplicación de medida alguna para mitigar la afectación causada, esto a consecuencia de la relativa juventud de la Ley de Minas. Solo el 29.11 % están actualmente siendo explotadas. Referido a las empresas y/o organismos explotadores se tiene que el 62.65 % de las canteras se desconoce quien fue su explotador.

 

Canteras y aguas subterráneas

En el 21.58 % de las canteras aflora el agua subterránea o sea que sus niveles de fondo han ido más allá de los límites y regulaciones permisibles y constituyen heridas abiertas en el recurso agua subterránea. Esto, como consecuencia de que el 93.03 % de las canteras se explotan o fueron explotadas sin tener proyecto de explotación y por tanto los límites de explotación responden únicamente a factores tales como: Dureza de la roca, posibilidades tecnológicas de explotación, demanda del material, etc. Pero en ningún caso respondiendo a un proyecto que tenga en cuenta los factores geológicos y medioambientales. Más peligrosa resulta esta situación si tenemos en cuenta que el 20 % de estas tienen en sus cercanías o aguas abajo estaciones de bombeo de sistemas de acueductos a pueblos y ciudades. La coincidencia entre las canteras en las que aflora el agua subterránea, pero que además tienen aguas abajo estaciones de bombeo de acueductos. 

Es fácil darse cuenta que la situación es muy seria.

Por lo anterior es evidente que esta actividad también genera impactos negativos y dentro de los cuales se citaran solo los más representativos y que no constituyan mal manejo de la explotación minera:

-Alteraciones medioambientales relativas a los paisajes, ocasionados por los cambios en la superficie de los terrenos y provocados por la acción de huecos y escombreras. En las canteras de caliza, estos impactos son muy agresivos ya que en las áreas afectadas ocurre la perdida de armonía de formas y colorido.

-Perdida irreversible del suelo fértil.

-Aumento del riesgo de desprendimiento de rocas.

-Aumento de la erosión por las operaciones de arranque del material.

-Alteración permanente de los drenajes superficiales.

-Cambios en las pautas de comportamiento de la fauna por perturbaciones causadas por el tráfico de la maquinaria.

-Contaminación sónica, ruidos durante la apertura de huecos, creación de escombreras y tráfico de vehículos.

Claro está que esta actividad trae aparejada ciertas ventajas que se convierten en impactos positivos en la comunidad, pero solo a corto plazo y a muy altos costos:

-La explotación de canteras constituye una fuente de empleo.

-Como fuente de empleo, la actividad representa ingresos a las familias cuyos miembros laboran en las canteras y/o a las empresas explotadoras.

-Con los materiales extraídos de las mismas se construyen viviendas, obras sociales, etc., con un marcado efecto social.

Muchos de los materiales explotados sustituyen materias primas que deben ser importadas o cuya producción es mucho más cara que la explotación de ese recurso. Ejemplo la producción de bloques y la extracción de cantos.

La explotación de canteras, así como el estado actual de los Pasivos Ambientales Mineros del País representan un Peligro para el Recurso Agua Subterránea, a lo que se suma el uso indiscriminado que, en algunos casos, sin análisis ni consultas previas, se les da a dichas oquedades que, como resultado de este método de explotación, quedan en el terreno, usándolas como lagunas para el depósito de residuales urbanos, Industriales y de cochiqueras por solo hacer notar algunos ejemplos.

Para la realización de este artículo no se nos permitió el acceso a la principal zona minera del país, ubicadas en Moa, Holguín, ni a los territorios de Pinar del Rio, pero según nuestras fuentes, la situación allá es aún más alarmante, debido a la mayor tasa de extracción del mineral en cuestión y lo que representa para el Gobierno cubano como entrada de divisas al país y la oportunidad de la presencia de Inversores foráneos.

Comentarios

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